Oshun

Oshun , također napisan Osun , orisha (božanstvo) naroda Yoruba jugozapadne Nigerije. Oshun se u religiji Joruba obično naziva riječna oriša ili božica, a tipično je povezan s vodom, čistoćom, plodnošću, ljubavlju i senzualnošću. Smatra se jednom od najmoćnijih od svih oriša i, poput drugih bogova, posjeduje ljudske atribute poput ispraznosti, ljubomore i usporavanja.

Postoji nekoliko mitova o Oshuni i njenom značaju kao jorubaško božanstvo. U većini priča o Yorubi Oshun je općenito prikazan kao zaštitnik, spasitelj ili hranitelj čovječanstva. Oshun je također opisan kao održavač duhovne ravnoteže ili majka slatkih stvari. Jedan mit ističe Oshuna kao središnju figuru u stvaranju ljudskih bića. Narod Yoruba vjeruje da je orishe poslao Olodumare, koji se smatra Svevišnjim Bogom, da naseli Zemlju. Oshun, kao jedan od prvobitnih 17 poslanih na Zemlju, bio je jedino žensko božanstvo. Ostali bogovi, svi muški, nisu uspjeli u svojim pokušajima oživljavanja i naseljavanja Zemlje. Kad su shvatili da nisu u stanju dovršiti zadatak koji im je dao Olodumare, pokušali su uvjeriti Oshuna da im pomogne. Oshun se složio i donio joj slatke i snažne vode,vraća život na Zemlju i čovječanstvo i druge vrste. Kao što to mit o Yorubi sugerira, čovječanstvo ne bi postojalo da Oshun, božica života i plodnosti, nije postupila.

Drugi mitovi smatraju da je Oshun jedna od žena Shango-a, boga groma. Olodumare je najčešće opisuje kao omiljeno od svih oriša, zbog svoje ljepote i senzualnosti. U još jednoj Yorubinoj priči Oshun je prikazan kao boginja koja ne samo da daje život, već i uzima. Kad se ljuti, Oshun može poplaviti Zemlju ili uništiti usjeve zadržavajući njezine vode, uzrokujući tako velike suše. U jednom mitu, Oshun potiče svoje bhakte i šalje kišu, umalo preplavljujući svijet. Ipak, nakon što ju je ugodio, Oshun spašava Zemlju od uništenja, uzvraćajući vode.

Prema tradiciji, prva interakcija između Oshuna i ljudskih bića dogodila se u Osogbu (Oshogbo), Nigerija. Taj se grad smatra svetim, a vjeruje se da je žestoko zaštićen od strane božice vode. Kaže se da je Oshun ljudima koji su otišli na njezinu rijeku dao dozvolu za izgradnju grada i obećao je da će se pobrinuti za njih, zaštititi ih i odati molitvu ako su je vjerno štovali, čineći obavezne priloge, molitve i druge obrede. Iz tog prvog susreta ljudi Osogboa i Oshuna razvio se festival Oshun, koji i danas bave ljudi Yoruba. Svake godine bhakte Oshuna i drugi ljudi Yoruba religiozne tradicije odlaze na rijeku Oshun kako bi odali počast, žrtvovali se i zatražili razne stvari poput bogatstva, djece i boljeg zdravlja.Iako su ostale orishe počašćene tijekom festivala, vrhunac festivala usredotočen je na Oshun. Osogbo je također dom svetog groba Osun-Osogbo, šume koja sadrži nekoliko svetišta i umjetnina u čast Oshuna; 2005. godine proglašen je UNESCO-ovom svjetskom baštinom.

Oshun je posebno važan ženama zapadnoafričkih kultura. Oni koji žele djecu i koji pate od neplodnosti obično pozivaju Oshuna za pomoć, a ona je povezana s pojmovima ženstvenosti i moći žene. U širem smislu, traži je u doba suše ili jakog siromaštva. Uz utjecaj prekooceanske trgovine robovima i širenja jorubske kulture, Oshun je također važna figura izvan Afrike, gdje je poznata i pod drugim imenima, poput Oxuma u Brazilu i Ochúna na Kubi.