Nacionalna meteorološka služba

Nacionalna meteorološka služba (NWS) , službeni meteorološki zavod Sjedinjenih Država, osnovan je 9. veljače 1870. godine i zadužen je za pružanje vremenskih, hidroloških i klimatskih prognoza i upozorenja za Sjedinjene Države, njihove posjede i pristup moru i slatkoj vodi. Takve vremenske prognoze i upozorenja proizvode se kako bi se zaštitili životi i imovina američkih građana od opasnosti od teških vremenskih prilika, kao i zaštiti nacionalna ekonomija od poremećaja vezanih uz vremenske neprilike. NWS, koji je ogranak Nacionalne uprave za okeane i atmosferu (NOAA), smatra se službenim izvorom Sjedinjenih Država s obzirom na vremenske opasnosti, nadopunjujući lokalne i regionalne izvještaje televizijskih i radijskih odašiljača i internetskih izvora ,

Generalni direktor Nacionalne službe za usluge DL Johnson, lijevo, i direktor Nacionalnog centra za uragane Max Mayfield, desno, razgovarali su o putu uragana Dennis u Nacionalnom centru za uragane u Miamiju na Floridi 2005. godine.

NWS održava integriranu mrežu od više od 100 regionalnih i terenskih ureda diljem Sjedinjenih Država i njihovih posjeda. Predviđanja su izvedena iz vremenskih i klimatskih podataka prikupljenih iz različitih izvora, uključujući satelite, zrakoplove, balone i zemaljsku daljinsku opremu (poput vremenskog radara Doppler). Međutim, tradicionalna instrumentacija (poput termometra, barometra i mjerača kiše) koristi se i za prikupljanje vremenskih podataka u blizini svakog ureda.

NWS je počeo sa službom za signalizaciju američke vojske. 1870. američki pres. Ulysses S. Grant potpisao je rezoluciju kojom je omogućeno da ratni tajnik uspostavi nacionalnu službu upozorenja o vremenskim prilikama. Izvorna svrha službe bila je olakšati prikupljanje vremenskih podataka iz vojnih postrojenja koja se nalaze diljem zemlje i upozoriti na lokacije duž Velikih jezera i na morskim obalama na prilaz oluji. U ranim danima službe vremenske informacije prenijele su se telegrafom u Washington, DC. Ovaj je ured kasnije poslao prognoze informacija lokalnim uredima za signalizaciju, koji su kasnije distribuirani seoskim poštama, željezničkim stanicama i uredima za novine radi širenja u javnost.

Kao dio Organskog zakona iz 1890. kojeg je donio američki Kongres i potpisao pres. Benjamin Harrison, meteorološka služba preimenovana je u United States Weather Bureau (USWB) i stavljena je pod civilni nadzor u Ministarstvu poljoprivrede. Odgovornosti prognoziranja vremena, upozoravanja i promatranja službeno su prenesene iz Službe za signalizaciju na USWB 1. srpnja 1891. USWB je 1940. godine u sastavu Ministarstva trgovine i postao dio Uprave za zaštitu okoliša u znanosti (ESSA) u okviru Ministarstva trgovine 1965. ESSA i niz drugih ureda restrukturirani su u novostvorenu NOAA 3. listopada 1970., a USWB je 9. listopada postao nacionalna meteorološka služba.

John P. Rafferty