Željeznica u Burmi

Željeznička pruga u Burmi , koja se naziva i Burma-Siamska željeznica , željeznica sagrađena tijekom Drugog svjetskog rata koja je spajala Bangkok i Moulmein (danas Mawlamyine), Burmu (Mjanmar). Željeznička pruga izgrađena je duž doline rijeke Khwae Noi (Kwai) kako bi podržala japanske oružane snage tijekom Burmske kampanje. Tijekom njegove izgradnje poginulo je više od 12 000 savezničkih ratnih zarobljenika (POW) i deseci tisuća prisilnih radnika.

Rana japanska osvajanja

U prvim mjesecima Pacifičkog rata, japanske su snage pogodile savezničke baze diljem zapadnog Pacifika i jugoistočne Azije u sklopu takozvane Južne operacije. Krajem proljeća 1942., predajom savezničkih uporišta u Singapuru, Hong Kongu, Filipinima i nizozemskoj Istočnoj Indiji, procijenjeno je da je 140.000 savezničkih ratnih zarobljenika palo u japanske ruke. Pored toga, Japanci su zarobili oko 130 000 civila - uključujući i oko 40 000 djece. Dok se prema civilima općenito postupalo bolje nego prema vojnim zarobljenicima, uvjeti u japanskom zatočeništvu bili su gotovo univerzalno gadljivi. Više od 11 posto civilnih interniranih i 27 posto savezničkih ratnih zarobljenika umrlo je ili ubijeno dok su bili u japanskom pritvoru; nasuprot tome, stopa smrtnosti za savezničke ratne zarobljenike u njemačkim logorima bila je oko 4 posto.

Japanska ekspanzija u Drugom svjetskom ratu

Ogromna većina savezničkih ratnih zarobljenika bila je iz zemalja Commonwealtha; uključivali su otprilike 22.000 Australaca (od kojih 21.000 iz australske vojske, 354 iz Kraljevske australske ratne mornarice i 373 iz Kraljevskih australskih ratnih zračnih snaga), više od 50.000 britanskih vojnika i najmanje 25.000 indijskih vojnika. Većina tih snaga zarobljena je padom Singapura, događaja koji se široko opisuje kao najgori vojni poraz u britanskoj povijesti. Zatvorenike su slali na razna odredišta širom Tihog i Jugoistočne Azije kako bi osigurali prisilni rad za japansku vojsku, putovanja koja su sa sobom nosila okus noćne mora. Deseci tisuća ratnih ratnih zarobljenika bili su natrpani na brodove koji su postali poznati kao "pakovi brodovi"; jedan od pet zatvorenika nije preživio skučeno putovanje.

Veliki broj zarobljenih Britanaca i Australaca poslan je u Burmu (Mjanmar). Burma je za Japanca bila ključni strateški cilj iz dva razloga. Prvo, burmanski grad Lashio bio je južni kraj Burmske ceste, glavne rute za opskrbu Kineza tijekom kinesko-japanskog rata. Japanci su pretpostavili da ako nacionalističke snage Chiang Kai-sheka budu lišene ovog ključnog logističkog resursa, njihovo osvajanje Kine moglo bi se lako dovršiti. Drugo, okupacija Burme također bi japanske vojske stavila na prag Britanske Indije. Japanci su se nadali da će zauzeti indijsku regiju Assam, s namjerom da je iskoriste kao bazu za pobunu pod japanskim revolucionarnim vođom, podržanim od Japana, Subhas Chandra Bose. Slijediti ove ciljeve i podržati njihovu stalnu ofanzivu u kazalištu u Burmi,Japanci su započeli izgradnju onoga što je postalo poznato kao Burmska željeznica.

Izgradnja željeznice

Nakon poraza Japanaca u bitkama Koraljskog mora (4–8. Svibnja 1942.) I na Midwayu (3–6. Lipnja 1942.) Morske trake između japanskih matičnih otoka i Burme više nisu bile sigurne. Potrebne su nove mogućnosti za podršku japanskim snagama u Burmskoj kampanji, a kopnena ruta ponudila je izravniju alternativu. Uz golemi bazen zarobljene radne snage, Japanci su prisilili oko 200.000 azijskih regruta i preko 60.000 savezničkih ratnih ratnih zarobljenika da izgrade željeznicu u Burmi. Među savezničkim ratnim zarobljenicima bilo je i oko 30.000 Britanaca, 13.000 Australaca, 18.000 Nizozemca i 700 Amerikanaca. Između lipnja 1942. i listopada 1943. ratni zarobljenici i prisilni radnici položili su oko 258 milja (415 km) staze od Ban Pong-a, Tajland (otprilike 45 milja [72 km] zapadno od Bangkoka), do Thanbyuzayat-a, Burme (otprilike 35 milja [56 km) ] južno od Mawlamyine).Za to vrijeme, zatvorenici su patili od bolesti, pothranjenosti i okrutnih oblika kažnjavanja i mučenja koje su Japanci izvršili.

Japanci su željeli da željeznica bude dovršena što je brže moguće, a radne jedinice sastojalo se od ogromnog broja zatvorenika razbacanih po cijeloj dužini predloženog puta. Izgradnja je bila izuzetno teška jer je ruta prolazila kroz gustu, džunglu zaraženu komarcima i neravnim terenom, dok su prevladavali monsunski uvjeti. Rijeke i kanjoni morali su biti premošteni, a dijelovi planina morali su biti odsječeni kako bi se stvorio prazan i ravno ravan ležaj za prihvat uskotračne staze. Najduža i najdublja sječa u željeznici dogodila se u Konyu, oko 45 km (72 km) sjeverozapadno od Kanchanaburija, Tajland. Prvi rez na Konyu bio je dugačak oko 1500 stopa i dubok 23 metra, a drugi je bio dugačak oko 250 stopa i dubok 80 metara (25 metara).Ovaj je dio željeznice postao poznat pod nazivom "Hellfire Pass" zbog teških i izuzetno teških uvjeta rada. Veliki dio iskopavanja obavljen je s neadekvatnim ručnim alatom, a, budući da su radovi na željeznici zaostajali za planom, ubrzao se tempo rada. Zatvorenici su natjerani da rade svakodnevno, a pojedine su smjene trajale čak 18 sati. Reznice na prolazu Hellfire postale su poznate kao razdoblje "speedo", nakon što su japanske straže i inženjeri na svoje engleske govornike povikali japanske straže i inženjere. Kad Japanci nisu bili zadovoljni brzinom rada, zatvorenici su bili prisiljeni trpjeti grozne fizičke kazne, a oko 700 savezničkih zarobljenika je umrlo ili ubijeno na prolazu Hellfire.Veliki dio iskopavanja obavljen je s neadekvatnim ručnim alatom, a, budući da su radovi na željeznici zaostajali za planom, ubrzao se tempo rada. Zatvorenici su natjerani da rade svakodnevno, a pojedine su smjene trajale čak 18 sati. Reznice na prolazu Hellfire postale su poznate kao razdoblje "speedo", nakon što su japanske straže i inženjeri na svoje engleske govornike povikali japanske straže i inženjere. Kad Japanci nisu bili zadovoljni brzinom rada, zatvorenici su bili prisiljeni trpjeti grozne fizičke kazne, a oko 700 savezničkih zarobljenika je umrlo ili ubijeno na prolazu Hellfire.Veliki dio iskopavanja obavljen je s neadekvatnim ručnim alatom, a, budući da su radovi na željeznici zaostajali za planom, ubrzao se tempo rada. Zatvorenici su natjerani da rade svakodnevno, a pojedine su smjene trajale čak 18 sati. Reznice na prolazu Hellfire postale su poznate kao razdoblje "speedo", nakon što su japanske straže i inženjeri na svoje engleske govornike povikali japanske straže i inženjere. Kad Japanci nisu bili zadovoljni brzinom rada, zatvorenici su bili prisiljeni trpjeti grozne fizičke kazne, a oko 700 savezničkih zarobljenika je umrlo ili ubijeno na prolazu Hellfire.s pojedinačnim smjenama koje traju čak 18 sati. Reznice na prolazu Hellfire postale su poznate kao razdoblje "speedo", nakon što su japanske straže i inženjeri na svoje engleske govornike povikali japanske straže i inženjere. Kad Japanci nisu bili zadovoljni brzinom rada, zatvorenici su bili prisiljeni trpjeti grozne fizičke kazne, a oko 700 savezničkih zarobljenika je umrlo ili ubijeno na prolazu Hellfire.s pojedinačnim smjenama koje traju čak 18 sati. Reznice na prolazu Hellfire postale su poznate kao razdoblje "speedo", nakon što su japanske straže i inženjeri na svoje engleske govornike povikali japanske straže i inženjere. Kad Japanci nisu bili zadovoljni brzinom rada, zatvorenici su bili prisiljeni trpjeti grozne fizičke kazne, a oko 700 savezničkih zarobljenika je umrlo ili ubijeno na prolazu Hellfire.