Novi horizonti

New Horizons , američka svemirska sonda koja je letela patuljastim planetom Plutonom i njegovim najvećim mjesecom Charonom u srpnju 2015. Bila je to prva svemirska sonda koja je posjetila Pluton.

Umjetničko prikazivanje svemirske letjelice New Horizons koja se približila Plutonu i njegovim tri mjeseca.Pogled na Andromedinu galaksiju (Messier 31, M31). Kviz Astronomija i svemirski kviz Koliko je puta polumjer Sunca veći od Zemlje? Jupiter viđen iz New Horizonsa

New Horizons lansiran je iz rta Canaveral na Floridi 19. siječnja 2006. godine i poletio je pokraj Jupitera 28. veljače 2007. kako bi gravitacijski pojačao svoj dugi put. Tijekom letenja, svemirska je letjelica promatrala Jupiter i njegove mjesečeve i prstenasti sustav. Detaljne slike prstenastog sustava nisu otkrile nikakve ugrađene mjesečare veće od oko 1 km (0,6 milje). Astronomi su očekivali da će vidjeti takve objekte ako bi prstenasti sustav bio formiran od krhotina razbijenih mjeseci. Put svemirske letjelice pošao je duž repa Jupiterove magnetosfere, a New Horizons pronašao je impulse energetskih čestica koje teku duž repa, modulirane 10-satnom brzinom rotacije Jupitera. Svemirski brod je također proučavao veliku vulkansku erupciju na mjesecu Io, pronašao je globalne promjene u Jupiterovom vremenu, uočio je stvaranje oblaka amonijaka u atmosferi,i - prvi put - otkrila munje u polarnim regijama planeta.

Nakon što su New Horizons proletjeli pokraj Jupitera, ušao je u period elektroničke hibernacije tijekom kojeg je jednom tjedno prenosio informacije o njegovom stanju. New Horizons počeo je proučavati sustav Pluton-Charon pet mjeseci prije najbližeg pristupa 14. srpnja 2015. (Otprilike 10 tjedana prije njegovog najbližeg pristupa, slike koje su snimili New Horizons bili su bolje rezolucije od onih snimljenih Hubble svemirskim teleskopom.) brodski instrumenti detaljno su proučavali atmosferu i površinu i Plutona i Charona. New Horizons promatrali su veliku, mladu regiju leda u obliku srca na Plutonu i pronašli planine načinjene od vodenog leda koji mogu lebdjeti na vrhu dušičnog leda. Otkrio je velike provale na Charonu i ustanovio da je njegov sjeverni pol prekriven crvenkastim materijalom koji je pobjegao iz atmosfere Plutona. Četiri manje mjeseca Plutona - Styx, Nix, Kerberos,i Hydra - otkriveno je da se vrti vrlo brzo, za razliku od većine drugih satelita u Sunčevom sustavu, koji drže jednu stranu okrenutu planetu na kojem orbitiraju. Nakon leta Plutona, New Horizons će se 1. siječnja 2019. godine susresti s drugim Kuiperovim pojasom, 2014. MU69 (nadimakom "Ultima Thule").

Pluton