Zmaj

Zmaj , legendarno čudovište obično je zamišljeno kao ogromno, šišmiša u obliku krila, vatrenog disanja, ljuskavog guštera ili zmije s bodljikavim repom. Vjerovanje u ta stvorenja očito je nastalo bez i najmanjeg znanja starih džinovskih, prapovijesnih, zmajevih gmazova. U Grčkoj se riječ drakōn , od koje potječe engleska riječ, u početku koristila za veliku zmiju ( vidi morska zmija), a zmaj mitologije, bez obzira na oblik koji je kasnije pretpostavio, ostao je u osnovi zmija.

zmaj

Općenito, u bliskoistočnom svijetu, gdje su zmije krupne i smrtonosne, zmija ili zmaj bili su simbol načela zla. Tako je, na primjer, egipatski bog Apepi bio velika zmija svijeta tame. Ali Grci i Rimljani, iako su prihvaćali bliskoistočnu ideju o zmiji kao zlu silu, također su svojedobno zamišljali drakone kao korisne sile - stanovnike oštrih očiju u unutrašnjim dijelovima Zemlje. U cjelini, međutim, zli ugled zmajeva bio je jači i u Europi je nadmašio ono drugo. Kršćanstvo je zbrkalo drevna dobroćudna i zlobna božanstva zmiju u zajedničkoj osudi. U kršćanskoj umjetnosti zmaj je postao simbol grijeha i poganstva i, kao takav, prikazan je prostrelno ispod peta svetaca i mučenika.

Zmajev oblik varirao je od najranijih vremena. Kaldejski zmaj Tiamat imao je četiri noge, ljuskavo tijelo i krila, dok je biblijski zmaj Otkrivenja, "stara zmija", bio glava poput grčke Hidre. Budući da nisu posjedovali samo zaštitne i terorističke osobine, već su imali i ukrasne ukrase, zmajevi su rano korišteni kao ratni amblemi. Dakle, u Iliadi, Kralj Agamemnon imao je na svom štitu plavu troglavu zmiju, baš kao što su nordijski ratnici u kasnijim vremenima slikali zmajeve na svojim štitovima i urezali zmajeve glave na pragovima svojih brodova. U Engleskoj prije Normanovog osvajanja zmaj je bio glavni među kraljevskim vojnicima u ratu, a kao takav ga je pokrenuo Uther Pendragon, otac kralja Artura. U 20. stoljeću zmaj je službeno ugrađen u armijske ležajeve princa od Walesa.

Na Dalekom Istoku zmaj je uspio zadržati svoj prestiž i poznat je kao dobrotvorno stvorenje. Kineski zmaj, pluća , predstavljali su yang, načelo neba, aktivnosti i muškosti u yin-jangu kineske kozmologije. Od davnina je to bio simbol carske obitelji, a sve do osnivanja republike (1911.) zmaj je ukrašavao kinesku zastavu. Zmaj je došao u Japan s većim dijelom ostatka kineske kulture i tamo je (kao ryū ili tatsu ) postao sposoban mijenjati svoju volju po svojoj volji, čak do točke kada je postao nevidljiv. I kineski i japanski zmajevi, iako se smatraju moćima zraka, obično su bez krila. Spadaju među obožavane sile prirode u taoizmu.

Izraz zmaj nema zoološko značenje, ali je u latiničnom generičkom imenu Draco primijenjen na brojne vrste malih guštera koje su pronađene u indo-malajanskoj regiji. Naziv se popularno primjenjuje i na divovskom monitoru, Varanus komodoensis, otkrivenom na Komodu u Indoneziji.

Ovaj je članak nedavno pregledao i ažurirao Adam Augustyn, generalni urednik, referentni sadržaj.