Epistemologija

Epistemologija , filozofsko proučavanje prirode, porijekla i ograničenja ljudskog znanja. Izraz je izveden iz grčke epistēmē („znanje“) i logotipa („razum“), pa se prema tome polje ponekad naziva i teorija znanja. Epistemologija ima dugu povijest unutar zapadne filozofije, počevši od starih Grka i nastavljajući do danas. Uz metafiziku, logiku i etiku, to je jedna od četiri glavne grane filozofije, a gotovo svaki veliki filozof tome je pridonio.

Priroda epistemologije

Epistemologija kao disciplina

Zašto bi trebala postojati disciplina poput epistemologije? Aristotel (384–322 bce) dao je odgovor kad je rekao da filozofija započinje u svojevrsnom čudu ili zagonetki. Gotovo sva ljudska bića žele shvatiti svijet u kojem žive, a mnoga od njih konstruiraju razne teorije kako bi im pomogle da imaju smisla. Budući da se mnogi aspekti svijeta lako suprotstavljaju jednostavnom objašnjenju, većina ljudi će vjerojatno u jednom trenutku prestati s naporima i zadovoljiti se bilo kojim stupnjem razumijevanja koji su uspjeli postići.

Za razliku od većine ljudi, filozofi su očarani - neki bi rekli opsjednuti - idejom razumijevanja svijeta najopćenitije moguće. U skladu s tim, oni pokušavaju konstruirati teorije koje su sinoptične, opisno točne, objašnjeno moćne i u svim ostalim aspektima racionalno defenzivne. Pri tome, oni vode proces ispitivanja dalje nego što to čine drugi ljudi, i to se podrazumijeva kad se kaže da razvijaju filozofiju o takvim stvarima.

Kao i većina ljudi, epistemolozi često započinju svoja nagađanja s pretpostavkom da imaju veliko znanje. Međutim, dok razmišljaju o onome što vjerojatno misle, otkrivaju da je to mnogo manje sigurno nego što su shvatili, i doista misle da je većina onoga što su bila njihova najjača uvjerenja sumnjiva ili čak lažna. Takve sumnje proizlaze iz određenih anomalija u iskustvu ljudi u svijetu. Dvije od tih anomalija bit će ovdje detaljno opisane u svrhu ilustracije kako dovode u pitanje uobičajene tvrdnje o znanju o svijetu.

Dva epistemološka problema

Poznavanje vanjskog svijeta

Većina ljudi je primijetila da vid može igrati trikove. Ravni štap potopljen u vodu izgleda savijen, iako nije; čini se da se željezničke pruge zbližavaju u daljini, ali ne; a stranica ispisa na engleskom jeziku odražena u ogledalu ne može se čitati s lijeva na desno, iako u svim ostalim okolnostima to može. Svaka od tih pojava na neki je način pogrešna. Onaj tko vjeruje da je štap savijen, da se željezničke pruge konvergiraju i slično, pogriješi o tome kakav je svijet uistinu.

optička iluzija: lom svjetlosti

Iako se takve anomalije u početku mogu činiti jednostavnim i neproblematičnim, dublje razmatranje istih pokazuje da je upravo suprotno. Kako se može znati da štap zapravo nije savijen i da se tragovi zapravo ne zbližavaju? Pretpostavimo da neko kaže da se zna da štap nije baš savijen jer kad ga izvadimo iz vode, vidi se da je ravno. No, je li gledanje izravnog štapa iz vode dobar razlog za razmišljanje da kad je u vodi, nije savijen? Pretpostavimo da jedan kaže da se pruge zapravo ne zbližavaju jer vlak prolazi preko njih na mjestu gdje se čini da se konvergiraju. Ali kako znati da se kotači u vlaku ni u tom trenutku ne zbližavaju? Što opravdava preferiranje nekih od tih uvjerenja pred drugima,posebno kad se svi temelje na onome što se vidi? Ono što vidimo je da je štap u vodi savijen i da je štap iz vode ravno. Zašto je onda štap stvarno proglašen ravnim? Zašto se, zapravo, prednost daje jednoj percepciji nad drugom?

Jedan od mogućih odgovora je reći da vizija nije dovoljna da bi se saznalo kako stvari stoje. Viziju je potrebno "ispraviti" s informacijama dobivenim od drugih osjetila. Pretpostavimo onda da osoba tvrdi da je dobar razlog za vjerovanje da je štap u vodi ravan da kada je štap u vodi, rukama možete osjetiti da je ravna. Ali što opravdava uvjerenje da je osjet dodira pouzdaniji od vida? Uostalom, dodir potiče pogrešne percepcije baš kao što to čini i vid. Na primjer, ako osoba ohladi jednu ruku, a drugu zagrije, a zatim je obje stavi u kadu mlake vode, voda će osjetiti toplu hladnu ruku, a hladnu toplu ruku. Stoga se poteškoća ne može riješiti žalbom na unos drugih osjetila.

Drugi mogući odgovor započeo bi priznanjem da nijedno osjetilo nije zajamčeno da predstavi stvari onakvima kakve stvarno jesu. Vjerovanje da je palica doista ravna, mora se opravdati na temelju nekog drugog oblika svjesnosti, možda i razloga. Ali zašto bi razum trebao biti prihvaćen kao nepogrešiv? Često se koristi nesavršeno, kao kad netko zaboravlja, pogrešno izračuna ili skače na zaključke. Štoviše, zašto bi se moglo vjerovati razlogu ako se njegovi zaključci suprotstavljaju onim što proizlaze iz osjeta, smatrajući da je osjetilno iskustvo očito osnova većine onoga što se o svijetu zna?

Jasno je da ovdje postoji mreža poteškoća i da će se trebati dobro razmisliti da bi se došlo do uvjerljive obrane naizgled jednostavne tvrdnje da je štap uistinu ravno. Osoba koja prihvati ovaj izazov, zapravo će se baviti većim filozofskim problemom poznavanja vanjskog svijeta. Taj se problem sastoji od dva pitanja: kako se može znati postoji li stvarnost koja postoji neovisno o osjetilnom iskustvu, s obzirom na to da je osjetilno iskustvo u konačnici jedini dokaz koji postoji za bilo što; i kako se može znati kakvo je zapravo, s obzirom na to da se različite vrste senzornih dokaza često međusobno sukobljavaju.