Vijetnamski ratni ratni zarobljenici i MUP-ovi

27. siječnja 1973. potpisani su Pariški mirovni sporazumi čime je američki rat u Vijetnamu službeno okončan. Jedan od preduvjeta i odredbi sporazuma bio je povratak svih američkih ratnih zarobljenika (ratnih zarobljenika). 12. veljače prvi od 591 američke vojne i civilne ratne ratne zarobljenice pušten je u Hanoi i odletio izravno u zrakoplovnu bazu Clark na Filipinima. Godinu dana kasnije, na adresu države Unije, pres. Richard M. Nixon rekao je američkom narodu da su se "sve naše trupe vratile iz jugoistočne Azije i da su se vratile s časti."

Zastava POW / MIA

U isto vrijeme, mnogi Amerikanci su se počeli ispitivati ​​jesu li u stvari svi ratni zarobljenici pušteni. Pitanje ratnih ratnih zarobljenika u Vijetnamu postalo je glavna kontroverza koja je pokrenula kongresne istrage, partizansku politiku, proizvodnju glavnih filmskih filmova (npr. Uncommon Valor [1983], Rambo: First Blood Part II [1985]) i formiranje niza organizacija zarobljenih (npr. Nacionalna liga obitelji zarobljenika / MUP-a). U časopisu Wall Street Journal/ NBC News anketa provedena 1991. godine, 69 posto Amerikanaca vjeruje da su ratni ratni zarobljenici još uvijek zadržani u Indokini, a 52 posto njih zaključilo je da vlada nije bila spremna osigurati njihovo puštanje na slobodu. Uznemirenost ratnih zarobljenika uzrokovala je da Senat formira Odbor za pitanja zarobljenika / MUP-a, kojim je predsjedavao demokrat John Kerry (kandidat za predsjednika na izborima 2004. godine), uključujući nekoliko drugih branitelja, a među njima i republikanac John McCain (kandidat na predsjedničkim izborima 2008.). Kontroverzu su hranili prijavljeni viđenja uživo i fotografije Amerikanaca držanih u zatočeništvu. Istraga je otkrila da su fotografije lažne, a viđenja se ne mogu provjeriti. Doista,nikad nisu pruženi vjerodostojni dokazi koji bi potkrijepili tvrdnju da su američki ratni zarobljenici i dalje uporni u Vijetnamu nakon potpisivanja mirovnih sporazuma. Unatoč tome, broj ratnih zarobljenika ostao je značajan.

Pitanje ratnih zarobljenih / MUP-a u Vijetnamu jedinstveno je iz više razloga. Vijetnamski rat bio je prvi rat koji su Sjedinjene Države izgubile. Kao posljedica toga, nakon rata Sjedinjene Države nisu mogle pretraživati ​​po bojnim poljima ostatke svojih mrtvih i nestalih. Budući da Sjeverni Vijetnam nikada nije bio okupiran, tamo je bilo nemoguće pretraživati ​​zatvore i groblja. Osim toga, Sjeverni Vijetnam je dijelio zajedničku granicu s Narodnom Republikom Kinom i imao je uske veze sa Sovjetskim Savezom; nepoznati broj ratnih zarobljenika možda je odveden u obje te zemlje. Napokon, veći dio Vijetnama prekriven je gustom džunglom; zbog zemljopisa, terena i klime izuzetno je teško pronaći i obnoviti ostatke. Svi su ti čimbenici oštetili napore za oporavak i onemogućili sveobuhvatno i precizno računovodstvo. Ipak, 11. jula 1995. god.Sjedinjene Države su na Vijetnam proširile diplomatsko priznanje - akt koji je Amerikancima pružio veći pristup toj zemlji.

1973., nakon puštanja ratnih zarobljenika, otprilike 2500 vojnika proglašeno je "nestalim u akciji" (MUP). Od 2015, više od 1600 njih još uvijek je bilo "nestalo računa". Računovodstvena agencija za ratne zarobljenike / MUP-a (DPAA) Ministarstva obrane SAD-a navodi 687 američkih ratnih ratnih zarobljenika kao živote vraćene iz rata u Vijetnamu. Sjeverni Vijetnam je priznao da je u zatočeništvu poginulo 55 američkih vojnika i 7 civila. Tijekom rata, ratni zarobljenici u zatvorima u Hanoju nastojali su održavati registar zatočenih Amerikanaca; zaključili su da je u sustav ušlo najmanje 766 ratnih ratnih zarobljenika. Zarobljenici su u početku bili održani u četiri zatvora u Hanoju i šest objekata unutar 50 milja (80 km) od grada. Niti jedan ratni zarobljenik nije pobjegao iz Hanoja.

Više od 80 posto ratnih ratnih zarobljenika u Sjevernom Vijetnamu bilo je zrakoplovno osoblje američkog ratnog zrakoplovstva (332 ratnih ratnih zarobljenika), mornarice (149 ratnih zarobljenika) i mornaričkog korpusa (28 ratnih zarobljenika). Ratni zarobljenici u Sjevernom Vijetnamu korišteni su u svrhu propagande, psihološkog ratovanja i pregovaranja. Mučeni su, izolirani i psihološki zlostavljani kršeći Ženevsku konvenciju iz 1949. godine, kojoj je potpisnik Sjeverni Vijetnam. Neki ratni zarobljenici paradirali su pred novinarima i stranim posjetiteljima i bili prisiljeni priznati ratne zločine nad narodom Vijetnama. Drugi su se odupirali mučenju i odbili su ga ispuniti. Pentagon se nije potrudio na vojnom sudu onih pojedinaca koji su surađivali s neprijateljem, s izuzetkom jednog marinca koji se u Sjedinjene Države vratio tek 1979. Međutim, većina ratnih zarobljenika služila je s časti i dostojanstvom. Općenito, avijatori su bili stariji i zreliji,više obučeni i bolje obrazovani od prosječnog vojnika u Vijetnamu, i vjerojatno bi kao posljedica toga bili mnogo bolji u zatočeništvu. Kapetan vojnih specijalnih snaga Floyd James Thompson, koji je zarobljen 26. ožujka 1964., bio je najbrže zarobljeni ratni zarobljenik. Mornarice Lieut. Junior razreda Everett Alvarez, mlađi, ubijen 5. kolovoza 1964., bio je prvi pilot koji je uhvaćen. Pukovnik John Flynn iz zrakoplovstva bio je najviši ratni ratni zarobljenik.

John McCain (u sredini) okružen stanovnicima Hanoja u jezeru Truc Bach nakon što je njegov avion oboren tijekom rata u Vijetnamu, 26. listopada 1967. godine.