Potok

Creek , sjevernoamerički Indijanci koji govore muskoge, a koji su izvorno zauzimali ogromne prostore ravnica današnjih Gruzija i Alabame. Postojale su dvije podjele Creeka: Muskogee (ili Gornji potoci), doseljenici sjevernog područja Creeka; i Hitchiti i Alabama, koji su imali iste opće tradicije kao Gornji potoci, ali govorili su malo drugačijim dijalektom i bili su poznati kao Donji potoci.

Creek: Me-Na-Wa

Tradicionalna ekonomija Creeka temeljila se u velikoj mjeri na uzgoju kukuruza (kukuruza), graha i tikvica. Većinu poljoprivrede bavile su žene, dok su za lov i obranu bili odgovorni muškarci iz plemena. Creek je status postigao na osnovu individualnih zasluga, a ne nasljeđujući ga. Kao i većina Indijaca jugoistoka, oni su obično tetovirali čitava tijela.

Prije kolonizacije, gradovi Creek simbolično su grupirani u bijele i crvene kategorije, izdvojene su, između ostalog, mirovni i ratni obredi. Svaki je grad imao trg ili zajednicu, oko koje su bile grupirane kuće - pravokutne građevine s četiri okomita zida stupova prekrivenih blatom kako bi tvorili čađu. Krovovi su bili nasuti i prekriveni bilo kore ili slame, a na zabatima su otvorene rupe dima. Ako je grad imao hram, to je bila građevina od slamnate kupole, postavljena na nasipu od osam stopa u koji su se urezale stepenice do vrata hrama. Plaža je bila mjesto okupljanja tako važnih vjerskih obreda kao što su obred Busk ili Zelena kukuruz, godišnji obred prinosa i novozapaljivanja. Izrazita karakteristika ovog ljeta bila je da su mu oproštene svaka krivična djela, pritužbe ili zločini - osim ubojstva.

Prvi kontakt Creeksa s Europljanima dogodio se 1538. godine kada je Hernando de Soto izvršio invaziju na njihov teritorij. Nakon toga, Creeks se udružio s engleskim kolonistima u nizu ratova (počevši oko 1703.) protiv Apalachee i Španjolaca. Tijekom 18. stoljeća organizirana je krička konfederacija u pokušaju da predstavi ujedinjenu frontu kako protiv domorodačkih tako i protiv bijelih neprijatelja. Sastojao se ne samo od dominantnih Creekova, već i od govornika drugih muskogejskih jezika (Hitchiti, Alabama-Koasati) i nememogejskih jezika (Yuchi, neki Natchez i Shawnee). Seminola Floride i Oklahoma ogranak je Creek konfederacije 18. i početka 19. stoljeća.

Naposljetku, konfederacija nije uspjela, dijelom i zbog toga što gradovi Creek (oko 50 s ukupnom broju stanovnika možda 20.000) nisu bili u stanju koordinirati doprinos ratnika u zajedničkoj bitci. U razdoblju od 1813. do 14. godine, kada se odvijao Creek rat sa Sjedinjenim Državama, neki su se gradovi borili s bijelim kolonizatorima, a neki (Crvenim palicama) protiv njih. Nakon poraza, Creeks je ustupio 23.000.000 hektara zemlje (polovica Alabame i dio južne Georgije); prisilno su ih odbacili u indijski teritorij (danas Oklahoma) 1830-ih. Tamo su sa Cherokeejem, Chickasawom, Choctawom i Seminoleom činili jedno od pet civiliziranih plemena. Tijekom tri četvrtine stoljeća, svako je pleme raspolagalo zemljom i imalo je neovisnu vladu po uzoru na Sjedinjene Države. U pripremi za državnost u Oklahomi (1907),dio ove zemlje bio je dodijeljen pojedinim Indijancima; ostalo je stavljeno na raspolaganje bijelim domaćima, kojima je vlada držala povjerenje, ili dodijeljeno oslobođenim robovima. Plemenske vlade učinkovito su raspuštene 1906., ali nastavile su postojati na ograničenoj osnovi. Creekovi potomci imali su više od 76 000 u ranom 21. stoljeću.

Ovaj je članak nedavno pregledao i ažurirao Jeff Wallenfeldt, upravitelj, geografija i povijest.